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Cambio Climático: Cual es el real ahorro de combustible de los vehículos entre 1966 y 2017

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por Michael Sivak

 

Esta es la última de mis actualizaciones ocasionales sobre tendencias retrospectivas a largo plazo en la economía de combustible de vehículos de los Estados Unidos, específicamente, este estudio examina la economía real de combustible de automóviles y camionetas (camionetas, SUV y camionetas) desde 1966 hasta 2017.

La economía de combustible calculada del vehículo está disponible desde 1923. Sin embargo, el año de inicio de este análisis es 1966 porque primero de 1923 a 1935, la información de economía de combustible está disponible solo para toda la flota de todos los vehículos, y segundo de 1936 a 1965, se incluyeron camiones ligeros con otros camiones en las estadísticas relevantes.

La medida principal en este análisis es el promedio de millas recorridas por galón de combustible por año.

Para 1966 hasta 1985, el ahorro de combustible se calculó a partir de la información en una publicación resumida del Departamento de Transporte de los Estados Unidos y estadísticas anuales del Departamento de Transporte, que fueron las fuentes de información de 1986 a 2017.

El siguiente gráfico muestra los cambios en la economía real del combustible del vehículo desde 1966 hasta 2017.

 

Tendencias notables de economía de combustible, teniendo en cuenta el período de tiempo representado:

Una disminución menor entre 1966 y 1973 (de 13.5 mpg a 12.9 mpg).

Un aumento modesto entre 1973 y 1991 (de 12.9 mpg a 19.6 mpg).

Ningún cambio entre 1991 y 2004 (19.6 mpg para ambos años).

Un aumento modesto entre 2004 y 2008 (de 19.6 mpg a 21.8 mpg).

Un aumento menor entre 2008 y 2017 (de 21.8 mpg a 22.3 mpg).

En términos de consumo de combustible por distancia recorrida, el cambio entre 1973 (el año del primer embargo de petróleo) y 1991 (de 7.75 galones por 100 millas a 5.09 galones por 100 millas) representa una tasa compuesta de disminución del 2.3% por año.

En comparación, el cambio entre 2008 y 2017 (de 4.59 galones por 100 millas a 4.48 galones por 100 millas) representa una tasa compuesta de disminución de solo 0.3% por año.

Un obstáculo fundamental para mejorar la economía de combustible promedio de toda la flota es que las mejoras en la economía de combustible para vehículos nuevos demoran mucho tiempo en influir sustancialmente en la economía de combustible de toda la flota. Este es el caso porque lleva muchos años entregar la flota.

Por ejemplo, los 17.2 millones de automóviles y camionetas vendidos en los Estados Unidos en 2017 representaron solo el 6.9% de la flota total de 250.6 millones de automóviles y camionetas registradas, y la edad promedio de los automóviles y camionetas en la carretera en 2017 fue 11,7 años.

Las medidas utilizadas en el presente análisis (millas por galón de combustible y galones de combustible por 100 millas) no nos permiten hacer inferencias directas con respecto a los cambios a lo largo del tiempo en la energía total consumida (por ejemplo, Btu total).

Este es el caso porque el análisis no tuvo en cuenta los siguientes factores y sus contribuciones cambiadas a lo largo del tiempo: mayor contenido de energía del diésel que la gasolina, menor contenido de energía de las mezclas de etanol que la gasolina pura, menor contenido de energía de las mezclas de biodiesel que el diésel puro, y energía eléctrica consumida por vehículos eléctricos enchufables.

Incluso si todos los 755,000 autos y camionetas enchufables que se vendieron en los Estados Unidos hasta diciembre del 2017 todavía estuvieran en la carretera, representarían solo alrededor del 0.3% de todos los automóviles y camionetas registrados en 2017.

 

Michael Sivak es el director gerente de Sivak Applied Research y el ex director de Transporte Mundial Sostenible de la Universidad de Michigan.

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